"Il m'a manqué" — Novak Djokovic

Ce n'est qu'un "début prometteur", a prévenu l'Espagnol. Le dernier Français en lice a surclassé l'Argentin (6-2, 6-1) pour accéder aux huitièmes de finale.

Sur la Côte d'Azur où il a signé sa 64e victoire en 68 matches, son règne est presque sans partage depuis 2005, avec seulement trois éditions où son nom n'a pas été inscrit au palmarès (2013, 2014, 2015).

Après ses défaites d'entrée à Indian Wells et Miami, le Serbe avait décidé de rompre la collaboration avec Andre Agassi et Radek Stepanek et de rappeler son ancien coach, Vajda, qui l'a accompagné durant tous ses plus grands succès de 2006 jusqu'à avril 2017.

"La passion est toujours là", a-t-il assuré après son succès encourageant devant le jeune croate Borna Coric (7-6 (7/2), 7-5), un joueur accrocheur.

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Et puis c'est la vie, on s'est séparés et puis j'ai retrouvé Anne, un peu par hasard, et on a cette belle histoire d'amour . Comme elle le proclame dans L'Obs: " Je suis un Jack Russell et un bulldozer ".

Tout n'est pas parfait. Mené 5 jeux à 2 dans la première manche et confronté à trois balles de set, il a ainsi trouvé les ressources pour retourner la situation au jeu décisif. Djokovic a en effet gaspillé deux balles de match à 5-3 et sept à 5-4.

La suite sera un véritable test et devrait en dire davantage sur son niveau.

Novak Djokovic y a cru contre Dominic Thiem à Monte-Carlo, mais le Serbe ne verra pas les quarts et encore moins Rafael Nadal sur le Rocher. En quarts de finale vendredi, Cilic, N.3 mondial, sera opposé au Japonais Kei Nishikori ou à l'Italien Andreas Seppi.

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